Logran crear el primer polímero que se puede reciclar indefinidamente

polímero reciclable

La Universidad de Colorado ha logrado crear el primer material de polímeros que se puede reciclar infinitas veces

A pesar de que todos los plásticos son reciclables, a medida que se reutilizan una y otra vez, sus cualidades se desvanecen paulatinamente hasta quedar inútiles. Investigadores de la Universidad de Colorado, en una colaboración junto con la Universidad del Páis Vasco, han logrado crear un polímero nuevo, cuyas propiedades no distan de las de los plásticos utilizados actualmente, pero que sin embargo tienen la capacidad de poder ser reciclados sin límite.

Esta investigación que ha sido liderada por el profesor de química de la Universidad Eugene Chen, tenía el objetivo de mejorar un plástico creado por el mismo investigador en 2015. Éste último, a pesar de que ya poseía la capacidad de ser reciclado contínuamente, tenía otras grandes desventajas tales como su debilidad y su escasa resistencia a altas temperaturas.

A la segunda va la vencida

polímero reciclableEl profesor Chen ha explicado que la creación del polímero anterior fue un pilar fundamental para esta nueva investigación. El nuevo material descubierto cuenta prácticamente con las mismas cualidades que los plásticos actuales: resistencia al calor, durabilidad, peso ligero, etc. Lo que difiere del resto de plásticos es que este puede ser devuelto a su estado original molecular pudiendo construir así cualquier nuevo objeto. El proceso se lleva a cabo sin tener que utilizar químicos tóxicos ni necesidad de un tedioso proceso en laboratorio.

Estos polímeros pueden ser reciclados químicamente y reutilizados, en principio, infinitamente“, ha explicado Chen. Este descubrimiento podría suponer la alternativa definitiva para un ‘futuro ecológico’ en el que evitar que los plásticos, al llegar al final de su vida, terminen en los océanos y tarden cientos de años en descomponerse.

El nuevo polímero puede ser manipulado facilmente y a temperatura ambiente, solo tarda unos minutos en ser tratado y obtenemos un material con un peso molecular alto y estabilidad térmica. No necesita ser purificado, los monómeros –moléculas que al juntarse con otras se convierten en un polímero– mediante un canalizador, se convierten en un polímero de nuevo. A esto Eugene Chen lo denomina «la vida circular del material».

Chen apunta que esta tecnología solo se ha probado en laboratorio por ahora, así que  todavía queda mucho trabajo por delante para perfeccionar este nuevo material así como su producción.

 

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